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Inteligencia de los gatos

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Inteligencia de los gatos

Si definimos la inteligencia como “la capacidad de adquirir información, retenerla y utilizarla para resolver problemas”, el gato es claramente el ganador de todas nuestras mascotas. Trate de poner un gato adulto en una habitación en la que nunca ha estado antes y este verá instintivamente cada rincón y examina cuidadosamente. Esta necesidad de hacer “investigación básica”, un comportamiento que pone a disposición del gato información valiosa, incluso salvavidas, sobre su entorno. En realidad, la curiosidad no mató al gato, le dio una reputación de tener 9 vidas!

Sabemos que la capacidad de los gatos para investigar nuevos ambientes es legendaria, pero también se ha demostrado que su capacidad para retener información es superior a la de otros animales domésticos. En una prueba de inteligencia canina contra felina, el Dr. Maier, profesor de psicología de la Universidad de Michigan y el Dr. Schneirla, curador del Departamento de Comportamiento Animal del Museo Americano de Historia Natural, compararon la I.Q. como una función de la memoria en perros y gatos. A ambas especies se le mostraron un gran número de cajas y les enseñaron que los alimentos sólo se podían encontrar debajo de ellas con una lámpara encendida en la parte superior. Una vez que el entrenamiento fue completado, los investigadores encendieron la lámpara brevemente. Luego, para probar la memoria del animal, los investigadores les impidieron ir a la caja por un período de tiempo. El recuerdo canino no duró más de cinco minutos. Los gatos, sin embargo, regresaron a la caja correcta hasta 16 horas más tarde, exhibiendo un poder de recuerdo superior al de los monos y los orangutanes.

La habilidad intelectual del gato se resalta por su capacidad de usar la información retenida para resolver problemas. Los gatos son capaces de formar “conjuntos de aprendizaje”, una habilidad que una vez se pensó que se limita a los primates. Por ejemplo, a los gatos que fueron entrenados para tirar cajas sobre ruedas mostraron que podían combinar esa habilidad con su propia visión para resolver nuevos problemas. En un caso, un gato tiró de la caja a una localización específica y la utilizó, manera del taburete-paso, para alcanzar una recompensa deseada: un pedazo de alimento suspendido del techo por una secuencia. El alcance total de las habilidades cognitivas del gato es todavía en gran parte desconocido, pero siguen sorprendiendo a sus dueños con sus habilidades ingeniosas.

Los gatos aprenden mediante la observación, la imitación, la prueba y el error, al igual que los humanos. Existen muchas historias que describen gatos que giran las manijas de las puertas para abrir puertas, sonar timbres, abrir armarios, apagar las luces e incluso usar el inodoro observando únicamente al dueño que realiza estas actividades. Muchos conductistas felinos, así como psicólogos infantiles parecen estar de acuerdo en que la inteligencia de un gato adulto es igual a la de un niño de 2 a 3 años de edad.

Todos los problemas de conducta del gato son inducidos por el ser humano, no proporcionar a un gato lo que necesita para actuar instintivamente y comportarse como un gato puede causar un problema muy malo para el ser humano.

 

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