Skip to content

Mascotas

Mascota perros

Mascota virtual

Mascotas virtuales

Mascota perros

Mascotas

hamster

Hamster

Serpiente

Serpientes

Historia de las mascotas

Durante la edad de hielo, hace unos 20.000 años, grandes mamíferos como el bisonte vagan por la tundra sabática de Europa y Asia. Fueron perseguidos por dos grupos de cazadores, ambos mucho más pequeños y más débiles que ellos mismos, pero ambos con un sistema social suficientemente desarrollado para permitirles cazar y matar en manadas.

Estos cazadores eran humanos y lobos

 La manada de lobos y de seres humanos era sorprendentemente similar. Era familiar, dirigida por un hombre dominante cuya pareja femenina probablemente tenía una autoridad en segundo lugar. Los miembros del grupo eran amistosos entre sí, pero profundamente sospechosos de los forasteros. Todos los miembros (no sólo los padres) eran protectores de los recién nacidos y los jóvenes. Ambas especies son buenas en la interpretación de los estados de ánimo de los demás en el grupo, ya sea a través de la expresión facial u otras formas de lenguaje corporal.

La leyenda reconoce estas características compartidas en las historias de niños amamantados por lobos. El otro lado de la misma moneda, en la vida real, significa que los cachorros de lobo se adaptan fácilmente a la vida entre los seres humanos.

Los seres humanos y los lobos competían por la misma presa, pero había ventajas para ambos al unirse. Para el lobo, el ingenio humano y el uso de armas significan una participación en un mayor número de muertes, y tal vez incluso un gusto ocasional para víctimas más grandes, como el mamut. Para los seres humanos, la velocidad y la ferocidad del lobo es equivalente a una nueva arma.

La asociación era natural. Así que, sin duda, fue como se produjo. La gente ama alimentar a cualquier animal joven abandonado, y un cachorro de lobo está bien adaptado para aprender las reglas de una sociedad humana jerárquica (en la que su lugar será bajo). De esta asociación se derivaron todos los perros. Por increíble que parezca, cada raza de perro es descendiente de lobos.

Para que una especie sea domesticada, debe criarse en la compañía del hombre. “Raza en cautiverio”, es la frase más habitual. La realidad es más compleja. En términos de supervivencia, las especies que han desarrollado una relación con el hombre en la cual han superado ampliamente sus principios salvajes.

Los mamíferos grandes más numerosos, aparte de seres humanos, son vacas, ovejas, cabras, cerdos, caballos y perros. Los gatos domésticos superan con facilidad a sus equivalentes silvestres, al igual que los pollos y pavos. La domesticación de animales se basa en un contrato antiguo, con beneficios de ambos lados, entre el hombre y los antepasados ​​de las razas que nos son familiares hoy en día.

Perros: hace 12.000 años

La primera evidencia conocida de un perro domesticado es una quijada encontrada en una cueva en Irak y fechada hace aproximadamente 12.000 años. Difiere de un lobo ya que tenía una mandíbula y dientes más pequeños. La cría selectiva afecta a una especie con bastante rapidez, y es un proceso natural para que el hombre inicie, probablemente al principio por accidente y no por intención.

Imágenes en pinturas egipcias, esculturas asirias y mosaicos romanos revelan que por el momento de estas civilizaciones hay muchas formas y tamaños diferentes de perro. Usar la palabra ‘raza’ puede ser anacrónico, aunque hay evidencia de que un perro muy parecido al pekinés actual existió en China en el siglo I dC.

Para ese tiempo las señoras romanas también tenían perros sobre su regazo; Su calor se cree que es una cura para el dolor de estómago. Un escritor romano de la época también da razones prácticas para seleccionar el color de un perro: los perros de los pastores deben ser blancos (para distinguirlos de los lobos en la oscuridad), pero un perro de corral debe tener un abrigo negro (para asustar a los ladrones).

Ovejas y cabras, ganado vacuno y cerdos: 9000-7000 ac

Los primeros animales que se sabe que han sido domesticados como fuente de alimento son las ovejas en el Medio Oriente. La prueba es la alta proporción de huesos de ovejas en un asentamiento en Shanidar, en lo que ahora es el norte de Irak. Los cabritos siguen poco después, y estos dos se convirtieron en los animales estándar de los pastores nómadas, tribus que se mueven todo el año con sus rebaños, guiados por la disponibilidad de hierba fresca.

El ganado y los cerdos, asociados más con las comunidades establecidas, fueron domesticados un poco más tarde, pero probablemente no mucho después del 7000 AC. El buey pudo primero haber sido criado por los seres humanos en Asia occidental. El cerdo es probablemente el primer animal domesticado en China.

La primera razón para el pastoreo de ovejas y cabras, o el mantenimiento de ganado y cerdos en el pueblo, era asegurar un suministro regular de carne fresca. El cazador depende de la suerte de la persecución; Si mueren más animales de los que se pueden consumir inmediatamente, las comidas del excedente serán cada vez más desagradables a medida que pasen los días. El pastor, por el contrario, tiene una despensa viva siempre a mano y un suministro de productos lácteos también.

Estos animales también proveen cualquier otra necesidad del hombre neolítico. Mientras están vivos, producen estiércol para los cultivos. Cuando están muertos, cuero y lana para las prendas; Cuerno y hueso para puntas afiladas, agujas o flechas; Grasa para velas de sebo; Pezuñas para pegamento.

Animales de tiro: desde 4000 ac

De los cuatro animales de granja básicos, el ganado representa el desarrollo más significativo en la vida de la aldea. No sólo la vaca proporciona mucha más leche de lo que sus propios hijos requieren, pero la fuerza bruta del buey es una adición sin precedentes a la fuerza muscular del hombre.

A partir del 4000 AC los bueyes son aprovechados y colocados a trabajar. Arrastran trineos y, un poco más tarde, arados y carretas (una innovación casi simultánea en el Medio Oriente y en Europa). El arado aumenta inconmensurablemente la cosecha de trigo o arroz. El vagón permite que sea llevado a casa en campos más lejanos.

India y el sureste de Asia utilizaban otra versión del buey domesticado, bien adaptado a las condiciones húmedas calientes, el búfalo de agua. Ya sea arrastrando una herramienta de arado a través de un campo inundado o arrastrando un carro en una pista seca, el búfalo es ideal para el papel de un animal de granja en las zonas de cultivo de arroz. Al igual que otros miembros de la familia del buey, también proporciona un buen suministro de leche. El búfalo fue primero domesticado en alguna parte en las regiones casi tropicales de Asia. Precisamente donde o cuando no se sabe, pero los búfalos se caracterizan como animales domésticos en los sellos de la civilización Hindú.

Gatos: 3000 ac

Aparte de los perros, los gatos son los únicos animales domésticos que habitan en el interior con los seres humanos. También es el único que es solitario en la naturaleza, en contraposición a vivir en manadas o rebaños. Como resultado el gato ha sido capaz de tomar lo que quiere del hombre (comida, refugio, juego) y pagar sus cuotas a cambio (control de plagas) sin perder el contacto con su identidad original.

Los gatos han permanecido más cerca que otros animales domesticados a sus primos salvajes, en parte porque es difícil controlar su cría. Y son más capaces que cualquier otro de defenderse por sí mismos, en el campo o incluso en una ciudad, si se retira el apoyo humano.

No se sabe cuando los gatos son domesticados por primera vez. Pero en la época de la primera civilización ya habían adquirido en la mente humana una característica que nunca han perdido: la cualidad del misterio.

En los templos de Egipto los gatos son animales sagrados, y están momificados. En las historias populares de todas las naciones un gato es el compañero natural para las personas que poseen una segunda vista alarmante, tales como brujas.

Caballos: 3000 ac

Los seres humanos adquieren su aliado único más importante del reino animal cuando domestican al caballo, cerca de 3000 AC.

Los caballos salvajes de varios tipos se han extendido por la mayor parte del mundo cuando comienza la historia humana. Sus huesos figuran entre los restos de comidas humanas tempranas, y aparecen en pinturas rupestres con otros animales de la caza. Algunos de sus primeros restos fósiles se han encontrado en América, pero después de llegar a través del puente de la tierra de Bering se extinguieron en ese continente. Son reintroducidos por los colonos europeos en el siglo XVI.

El hábitat natural del caballo salvaje eran las estepas de Asia central. Y aquí, hace unos 5000 años, los humanos primero captaban, domesticaban y críaban el caballo. El propósito original, al igual que con el ganado, es adquirir una fuente fiable de carne y, posteriormente, leche. Pero entonces, en un desarrollo crucial, los miembros de las tribus descubren que tienen a su disposición un medio de transporte.

Con un caballo debajo de él, la capacidad del hombre para moverse se mejora de todo reconocimiento. El siguiente momento comparable en la historia de la velocidad humana llega en 5000 años, con los trenes de vapor. 

Los primeros caballos domesticados son de un tamaño que describiríamos como ponis. Los caballos de este tipo todavía vivían en la naturaleza en Mongolia hasta tiempos muy recientes. Otras razas silvestres, ahora extintas, se han añadido a la población. Un ejemplo de ello es el tarpan, que era la raza nativa de Europa.


Asnos: 3000 ac

Al mismo tiempo que el caballo salvaje fue domesticado en la región del Mar Negro y el Caspio, su primo el burro (un miembro de la misma familia) fue domesticado en Egipto. En este momento el burro parece haber vagado salvaje en el noreste de África y hacia arriba a través de la creciente fértil en Mesopotamia.

Así, tanto el caballo como el asno, desde el norte y desde el sur, estaban disponibles para dos de las primeras civilizaciones: Mesopotamia y Egipto.

Mariposa de seda: 3000 ac

En China una mariposa de seda indígena es atrapada para los propósitos del hombre. La mariposa de seda sigue siendo el único insecto que ha sido completamente domesticado (en el sentido de que, a diferencia de la abeja, no puede vivir en la naturaleza y no se conoce en forma salvaje). La mariposa de seda perdió el poder de volar; Su oruga no puede encontrar hojas de mora para vivir. La especie existe, y sobrevive, sólo porque los seres humanos la utilizan para hacer seda.

La mariposa de seda conocida como bombyx mori fue encontrada en una cesta de bambú desenterrada por los arqueólogos en China. Otras piezas en la misma canasta eran de gusanos de seda salvajes. Los fragmentos datan entre 2850 y 2650 aC. 

Camellos: 3000-1500 ac

Como bestias de carga y de transporte, los camellos ocupan un lugar importante junto a los caballos y los burros. Dos pequeños miembros de la familia de los camellos, la llama y la alpaca de América del Sur, son domesticados primero probablemente antes de 3000 aC. En ese momento, ambas especies parecen haber estado al borde de la extinción. La domesticación por los indios americanos los salva. Ni la llama ni la alpaca existen ahora en la naturaleza.

El más grande de los dos, la llama, es sobre todo una bestia de carga, mientras que la alpaca es valiosa por su lana. Ninguno de los dos animales es lo suficientemente fuerte como para tirar de un arado o arrastrar un carro.

En las regiones resecas del norte de África y Asia, con dos especies diferentes de camellos, se convierten en las bestias de carga más importantes: el camello árabe de una sola cola (en África del Norte, Oriente Medio, India) y el camello bactriano Mongolia). Ambos estaban bien adaptados a las condiciones del desierto. Podían derivar agua, cuando no hay nada disponible en otra parte, de la grasa almacenada en sus jorobas. Es probable que fueron domesticados primero en Arabia algún tiempo después de 1500 AC. Por cerca de 1000 AC las caravanas de camellos trajeron mercancías preciosas encima de la costa del oeste de Arabia, ligando la India con el Mediterráneo y Mesopotamia.

Aves y palomas: 2000 ac

El ave de la selva roja, miembro de la familia de los faisanes, vivía en los bosques y selvas de bambú de la India y el sudeste de Asia. El macho hace un sonido de cacareo impresionante y era dignificado por un peine en la cabeza. Aves de selva de este tipo eran capturados y mantenidos por sus huevos y su carne por alrededor de 2000 aC en Asia. Se piensa que todas las aves domésticas en el mundo de hoy descienden de esta especie.

Al igual que en el mismo período, en Egipto, las palomas primero eran persuadidas a vivir y reproducirse en la proximidad de los seres humanos, de nuevo para ser usadas como una fuente confiable de proteínas. Pero unos 3000 años más tarde se descubre que tienen un talento extra e inusual. Algunos de ellos pueden ser entrenados para volar a casa.

Elefantes: 2000 ac

La India fue la región donde los elefantes eran domesticados por primera vez, durante la civilización del hindú. Las dos especies de elefantes están en este momento muy extendidas: el elefante indio en Asia templado hasta el oeste de Siria, y el elefante africano en regiones al norte y al sur del Sahara. (El mamut se ha extinguido al final del último período glacial, hace unos 10.000 años, en parte a través de los cambios climáticos y en parte a manos de los cazadores humanos.

No se sabe cuándo se entrena a los elefantes por primera vez para participar en la guerra, pero en el siglo III a. C. son una valiosa fuerza militar tanto en la India como en el norte de África. La habilidad de aprender trucos también hace que el elefante sea un animal ejecutante, popular en la arena del circo romano.

La miel de la abeja: antes del siglo VI ac

Sin duda los cazadores-recolectores, cuando encuentran la miel de las abejas en un árbol hueco, a menudo arriesgan una picadura por el placer de la dulzura. La historia de la apicultura puede describirse como la búsqueda de formas más seguras y más convenientes de robar un nido de abejas.

El punto de inflexión en la domesticación de la abeja es el descubrimiento de que un enjambre de abejas puede ser persuadido en un nido específico, diseñado por el hombre para su propia conveniencia en la recolección de la miel, y con ella la sustancia útil de cera de abejas.

No se sabe cuando la colmena se desarrolla por primera vez, pero los griegos en tiempos clásicos utilizaban un diseño que durante siglos sigue siendo estándar en gran parte de Europa. Conocido como un skep, es una cúpula construida a partir de una bobina continua de paja tejida, pareciendo una canasta volcada. Se encuentra sobre una plataforma de madera con un agujero en, a través del cual las abejas entrar.

La desventaja de tal sistema es que la retirada de la miel implica perturbar el nido de las abejas. A partir del siglo XVII, cuando las colmenas de madera entran en uso, cámaras adicionales se agregan para la colección de la miel. Pero la principal mejora en las técnicas apícolas es el logro de un clérigo del siglo XIX, L.L. Langstroth.